Historia

Los orígenes de Holland Chemical International (HCI) se remontan al 27 de febrero de 1920 en Holanda, y al establecimiento de la compañía  “Holanda Colombia voorhen J. & W. Wegman". Esta operación comercial tuvo lugar en Barranquilla, Colombia, a través de la distribución de queroseno y aceite combustible. Ambos productos procedían de una refinería  Shell construida para aquel entonces en Curaçao.

 

En 1960 la empresa fue adquirida por un pequeño grupo privado residente en las Antillas holandesas. Uno de estos grupos pertenecía a Gerry (G. J.) Staartjes, alumno de una prestigiosa escuela holandesa de negocios y empleado de la compañía local “Beurs – en Nieuwsberichten” desde 1953. En poco tiempo fue él quien asumió la administración diaria del negocio.

 

Bajo la gestión del Sr. Staartjes, la compañía se expandió rápidamente impulsada por la industrialización de Latinoamérica.  Todos los esfuerzos se centraron en el desarrollo de operaciones en Colombia y en los países vecinos. Se inauguraron  nuevas oficinas en Ecuador, Perú, Venezuela, los países Centroamericanos y posteriormente en Brasil, Chile y República Dominicana. En el área de Centroamérica, HCI se estableció en Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá.

 

La empresa desarrolló una red de logística y facilidades de servicio y apoyo, además de su propia red de tanques de almacenamiento. Mientras la compañía se expandía, el Sr. Staartjes trasladó sus oficinas principales a Bogotá, Colombia. Gerry Staartjes reinvirtió sus ingresos en HCI para asegurar la continuidad del crecimiento de la empresa.

 

Las actividades de distribución estimularon la necesidad de una infraestructura logística más amplia, incluyendo almacenamiento a granel y transporte marítimo. El grupo construyó terminales de almacenamiento para químicos líquidos y sólidos en los diferentes mercados nacionales, y estableció una flota de buques para embarcar estos productos desde los Estados Unidos y Europa.  La gerencia de la flota, incluyendo la carga en su viaje de retorno, se centralizó en la oficina de Houston,  Estados Unidos. Durante la década de 1980, el Sr. Staartjes comenzó el traslado de parte de su división de operaciones a Houston, la que también se convirtió en la base para la compra centralizada de bienes procedentes de América Central y del Sur.

 

Holland Chemical International emprendió su expansión en América del Norte durante la década de 1980, seguida por Europa en la década de 1990. La expansión geográfica avanzó con el incremento de transacciones en moneda extranjera, lo cual apresuró la transferencia de la empresa matriz desde Colombia hacia Bermudas. Más tarde, a finales de 1993, la internacionalización en curso y el propósito de convertirse en un jugador global, llevaron a que la empresa se estableciera nuevamente en Holanda, donde ya había sido registrada.

 

Septiembre de 1999 representa un hito en la historia corporativa de esta empresa, pues este fue el mes en el que Brenntag presentó una oferta pública de adquisición a los accionistas de Holanda Química Internacional (HCI), la cual fue aceptada por el 99,1% de ellos el 15 de noviembre de 2000.

 

En el momento de la adquisición, Brenntag era el líder del mercado en Europa y ocupaba el cuarto lugar en América del Norte, con más de un centenar de localidades y ventas de 1,5 mil millones de dólares aproximadamente. HCI contribuyó con ventas de alrededor de 1,3 mil millones de dólares y su posición como quinto distribuidor de productos químicos a nivel mundial,  con una gran participación de mercado en Escandinavia, Europa del Este y los EE.UU. En América Latina, donde Brenntag no tenía representación, HCI era número uno.

 

Actualmente Brenntag Latin America, Inc. tiene su sede en Houston, Texas, EE.UU. y es el único  distribuidor de productos químicos que puede ofrecer a sus clientes productos y servicios en toda América Latina. Cuenta con más de 19.000 clientes, cerca de 1400 colaboradores y 50 localidades en 17 países.

 

Las adquisiciones se constituyen en un pilar fundamental en la estrategia de crecimiento de Brenntag Latinoamérica. Dentro de las adquisiciones realizadas en los últimos años, resaltamos las siguientes:

 

  • En noviembre de 2008 – Inquimex S.A.C.I. – Argentina, con la cual se fortalece la presencia de Brenntag en el mercado argentino ampliando su portafolio de productos en poliuretanos, cuidado personal, pinturas y recubrimientos.
  • En febrero de 2009, Austro Corp S.A. de C.V. - México, le permite a Brenntag entrar al mercado mexicano de alimentos y fortalecer su posición en el mercado de gas & petróleo.
  • En diciembre de 2011, AMCO Internacional S.A. de C.V. -  México, gracias a la cual Brenntag entra al negocio de sabores y fragancias en Latinoamérica.
  • En noviembre de 2012, Delanta Group – Argentina/Chile/Uruguay, con la cual se mejora nuestra posición en el mercado de especialidades, se fortalece la unidad de negocios de ACES, se accede a la industria de la construcción y se aumenta la cobertura de mercado en Argentina.
  • En marzo de 2014, Gafor Group – Argentina/Brasil, distribuidor de solventes especializados en América Latina le permite a Brenntag aumentar su presencia en estos países.

 

Hoy Brenntag se ha posicionado como el Distribuidor de Químicos No. 1 de Latinoamérica. Nuestro objetivo es continuar creciendo con nuestros clientes y proveedores ofreciéndoles un portafolio de excelentes y variados productos así como un  servicio al cliente y una experiencia técnica incomparables.

 

 

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